Vragen? Bel 023 55 11 011 of start chat
close menu icon

“Aangenaam kennis te maken! Ik ben Alex, ondernemer en gecertificeerd Scrum Professional. Ik help teams en individuen zichzelf te ontwikkelen zodat zij complexe problemen kunnen oplossen en hun potentieel bereiken.

Alex Vermeule

Gefascineerd door persoonlijke- én team ontwikkeling

Wat leuk dat je de tijd neemt om meer over mij te weten te komen. Al meer dan 25 jaar ben ik gefascineerd door het concept persoonlijke ontwikkeling. 

In het begin van mijn carrière ontdek ik bij Microsoft mijn talenten met behulp van een instrument genaamd StrengthsFinder. Vanaf dat moment help ik mijn teams met het ontdekken van hun talenten en deze efficiënt in te zetten. Ook mag ik in die tijd onderdeel zijn van het Microsoft Talenten programma. In de jaren die volgen verdiep ik me naast StrengthsFinder in instrumenten zoals MBTI en Insights Discovery. Dit alles plant het zaadje voor een levenslange interesse in persoonlijke ontwikkeling én die van teams.

In 2014 lees ik de boeken ‘Get Agile’ en ‘Agile Product Management with Scrum’. Hierdoor komen Agile werken en Scrum echt in beeld. De Agile mindset inspireert en helpt enorm bij het ondernemen. Het werken in sprints doet me denken aan persoonlijke ontwikkeling. Ook dit verloopt stap voor stap en is geen rechte weg. 

In de loop der jaren zie ik als CEO van mijn ondernemingen ook wat het effect is van mijn zowel goede als slechte leiderschapsstijlen. Dit wakkert een ander interessegebied aan: leiderschap en het ontwikkelen van een Agile mindset in je bedrijf.

In 2019 omarm ik Scrum volledig. Het voelt als thuiskomen omdat er eindelijk een duurzaam ritme in de onderneming ontstaat met duidelijke verantwoordelijkheden.

Mijn interesse in Scrum en Agile ontwikkelt zich verder en ik besluit om mij te certificeren in het curriculum van Scrum.org. Mijn belangrijkste motivatie is dat ik anderen wil helpen bij het ontwikkelen van zichzelf zodat zij beter in staat zijn om complexe problemen op te lossen. Het fijne is dat ik hiermee mijn talenten ook optimaal inzet.

Uiteindelijk geloof ik dat we allemaal het vermogen hebben om onszelf te ontwikkelen. Daar deel ik graag mijn kennis en ervaring over. En over Scrum natuurlijk! Ben je daar naar opzoek? Dan ben je hier aan het juiste adres.

P.S. Meer weten? Lees gerust verder 😊

Het begin

Dit verhaal begint in de hobbykamer van mijn vader. Hier ben ik vanaf mijn vierde levensjaar vaak te vinden. Zo introduceert hij me op jonge leeftijd aan computers zoals de Apple II+ en de ZX-81.

Hobbykamer van mijn vader

Een paar jaar later krijg ik mijn eerste eigen computer: een Commodore 64. Hierop leer ik programmeren en ontdek ik de wereld van games. Mijn favorieten zijn natuurlijk The Last Ninja 1 en 2. In 1988 stap ik over op de Atari ST en leer ik muziek maken met behulp van het programma Noisetracker en Cubase. Later lukt het me ook om een Atari Falcon 030 met mijn krantenwijk bij elkaar te sparen

Tijdens mijn schoolperiode op het Kennemer Lyceum begin jaren 90 bouw ik met veel enthousiasme een aantal PC’s. Ook maak ik nog steeds muziek met de computer. Een vriend van me is ondertussen aan de slag gegaan voor een softwarebedrijf in Duitsland. Het inspireert om na te denken over manieren om op eigen benen te staan.

Van zolderkamer naar Microsoft

In 1994 start ik met twee vrienden mijn eerste onderneming. Ik woon op dat moment nog bij mijn ouders thuis op de zolderkamer. Het idee is om een online marktplaats voor auto’s en huizen te creëren. Veel van de techniek hiervoor is nog in ontwikkeling. Om je een beeld te geven: Netscape Navigator is dan nog in beta en Internet Explorer bestaat nog niet ✌🏻.

Zes maanden later kies ik ervoor op mijzelf te gaan wonen. En omdat hiervoor echt inkomsten nodig zijn, besluit ik op mijn 19e verjaardag om te solliciteren bij Sykes (een partner van Microsoft). Door mijn kennis van computers en netwerken, word ik aangenomen als technical support agent. 24 augustus 1995 is de lancering van Windows 95. Vanaf die dag geef ik met 20 collega’s telefonische ondersteuning voor Windows 95 aan klanten in de Benelux.

Alex @ Sykes Amsterdam (1995)

In 1997 vraagt Microsoft of ik bij hun wil komen werken om het team in Hoofddorp te versterken. De keus is snel gemaakt. Het is een inspirerende omgeving en een walhalla van nieuwe techniek. Elke dag leer je iets nieuws. Zo behaal ik zo’n beetje alle Microsoft certificaten, werk ik onder andere twee jaar in Silicon Valley en word ik de jongste team manager in Europa. Dit is rond de tijd waarin het Agile Manifesto wordt gepubliceerd (2001) en waar ik later mee in aanraking kom.

Hierna word ik manager met een team van 25 software development consultants bij Microsoft Services. Naast het welzijn en inzet van het team ben ik verantwoordelijk voor de inhuur van derden op onze projecten.

Presentatie @ Dev Team Fun Dag (2006)

Ik leer wat mijn talenten zijn én hoe je die van anderen ontwikkelt. Een van mijn talenten is Relatievorming. Hierdoor schenkt het me veel voldoening om mensen te helpen zich persoonlijk of professional verder te ontwikkelen. Het gedachtegoed van CliftonStrengths ligt hieraan ten grondslag.

Realize your full potential

Na 10 jaar Microsoft wil ik weer ondernemen. In 2007 is het credo van Microsoft: “Realize your full potential” en dat resoneert zo goed dat ik de stap zet. Bijna iedereen verklaart me voor gek. Toch ga ik ervoor omdat ik vind dat je vooral spijt krijgt van de dingen die je niet hebt gedaan. En van dingen die je wel hebt gedaan kan je iets leren! Ik begin Team vNext, een collectief van freelance Microsoft professionals. Mijn belangrijkste focusgebieden zijn recruitment, marketing, business development, subcontracting en teamontwikkeling. Fijn weer uit mijn comfort zone.

Team vNext, mijn tweede onderneming (2007)

Mijn timing is helaas niet goed. In 2007 begint namelijk ook de kredietcrisis, met als gevolg dat alle opdrachten voor externe professionals worden ingetrokken. Winsten verdampen als sneeuw voor de zon en na 18 maanden liquideer ik mijn B.V.

Vervolgens start ik een nieuw bedrijf (Alex Vermeule Internet Marketing) om mezelf opnieuw uit te vinden. Hier begin ik met het ontwikkelen van een aantal online concepten. Een van die concepten is Het Nieuwe Werken Blog met een bijbehorende reeks masterclasses en video producties. Mijn toenmalige buurman Arjan speelt hierbij een belangrijke rol. Hij is een ster in netwerken en heeft ook grote interesse in de nieuwe wereld van werk. Samen lukt het ons om veel mensen als schrijver op de blog aan te haken. Naast zijn fulltime baan helpt Arjan ook met de contentproductie.

Opname Het Nieuwe Werken TV (2010)

Het thema “Het Nieuwe Werken” is in die tijd zeer actueel en de blog wordt zeer populair. Zo schrijven er uiteindelijk meer dan 90 auteurs. Ook zijn de Masterclasses in samenwerking met bITa Center een groot succes. Na anderhalf jaar melden zich een aantal potentiële kopers. Mijn timing is deze keer wel goed: in 2011 verkoop ik alles aan The Free Media Group.

In deze periode leer ik een aantal waardevolle lessen. Praktisch leer ik hoe je concepten ontwikkelt en verkoopt. Een andere les die ik gepresenteerd krijg is dat je alleen heel snel kunt gaan maar samen echt verder komt. Een quote die ik sindsdien regelmatig hanteer is “1+1=3”.

Van HNW naar internetbureau

Tijdens het ontwikkelen van eerder genoemde concepten heb ik me ondertussen flink verdiept in de wereld van online marketing. Regelmatig verhuur ik mijzelf als online marketing specialist voor de zakelijke markt. In dezelfde tijd schrijf ik met Frank Husmann een boek over zoekmachineoptimalisatie. Op dat moment weten Frank en ik nog niet dat we later samen een SaaS-bedrijf starten, maar daarover later meer.

Het ontwikkelen van internetconcepten smaakt in ieder geval naar meer. Ik wil dit voor klanten doen én met een team. Daarom besluit ik om mijzelf in te kopen in het Haarlemse internetbureau Goeiezaak.com. Ik word voor de helft eigenaar en zorg voor de vernieuwing van de zoekmachine marketing dienstverlening, haal nieuwe klanten binnen en doe ondertussen projectmanagement. We bouwen mooie, vindbare websites die onze klanten veel nieuwe leads opleveren.

Team goeiezaak.com (2012)

Na anderhalf jaar besluit ik om dit avontuur vroegtijdig te beëindigen. Dit komt met name omdat mijn compagnon normen en waarden blijkt te hebben die niet met die van mij matchen. Gelukkig kan ik terugvallen op mijn vaardigheden als zelfstandig online marketing specialist. In deze periode leer ik dat een zakenpartner net zoiets is als een huwelijkspartner en dat je vooraf niet over één nacht ijs gaat om te bepalen of je bij elkaar past. Daarnaast ontdek ik steeds meer mijn basiseigenschappen zoals praktisch, aanpassend, realistisch, open en optimistisch.

Van internetbureau naar Saas-Baas

Zoals ik vertelde schrijven Frank en ik in 2010 samen een boek over zoekmachineoptimalisatie. In de jaren daarna ontwikkelt onze vriendschap zich verder. Zo kunnen we uren praten over het ondernemerschap en persoonlijke ontwikkeling. Frank heeft een mooi track record als internetondernemer en heeft zijn aandelen in twee andere bedrijven met succes weten te verkopen. Hij is een hele harde werker maar vindt management zaken en personeel vreselijk.

Gezien onze gedeelde passie voor leadgeneratie, online marketing en het ontwikkelen van concepten, besluiten we om elkaar te versterken. Op 4 april 2014 richten we een nieuwe werkmaatschappij op, genaamd Online Succes B.V. De naam en bijbehorende URL komen voort uit onze samenwerking uit 2010. Dit nieuwe avontuur beginnen we op basis van onze ervaring: de vindbaarheid van de websites van klanten verbeteren.

We verdienen makkelijk ons geld maar het component “tijd voor geld” zit ons niet lekker. Tijdens één van onze sessies op het strand, stellen we onszelf daarom de vraag: “Wat als alles kan en alles mag. Wat voor een bedrijf willen we dan bouwen?”.

Alex en Frank op het strand @ Tijn Akersloot (2014)

We besluiten om eigen geld te investeren en een softwarebedrijf te bouwen dat onze klanten gaat helpen met het vinden en opwarmen van leads. Op deze manier kunnen we waarde leveren zonder dit aan onze uren aan te koppelen. Frank neemt de verantwoordelijkheid voor de techniek en marketing. Ik neem de verantwoordelijkheid voor de rest.

“Heb je niet gewoon leads?”

Het is de tijd van HappyAll of Me en Get Lucky. De soundtracks van Tron Legacy en Oblivion staan op repeat. In acht maanden ontwikkelen we de eerste versie van Online Succes. Ondertussen geven we het gratis weg aan meer dan 300 relaties in ons netwerk om feedback te verzamelen. Het is een mooie tijd. We trekken samen op en maken het product elke dag beter. Onze “marketing automation roadshows” zijn al snel legendarisch. Bij alles en iedereen op afspraak om te laten zien wat we hebben gemaakt. En ondertussen bluffen wat er nog allemaal op de roadmap staat.

Mijlpaal vieren met #kingkoopa gebak van Patisserie Michel

Amerikaanse software zoals Pardot, Eloqua en Marketo inspireert ons. We hebben daarom het idee dat Nederland ook klaar is voor simpele marketing automation software. Maar wat blijkt? Van alle bedrijven die we toegang tot onze online software geven, begrijpt slechts 1% het! “Een buyer persona? Een customer journey? Heb je niet gewoon leads voor ons?”. Deze feedback horen we continu.

In de laatste 6 weken voor de officiële lancering van Online Succes ontwikkelen we iets cruciaals: de IP-herkenning. Het maakt inzichtelijk welke bedrijven een website bezoeken. Zo kunnen onze klanten opeens zien welke bedrijven interesse hebben in hun dienstverlening. Het is een eenvoudige maar doeltreffende manier om leads te genereren.

Dankzij Esther, de vrouw van Frank, maken we een mooie deal met Company.info om Nederlandse bedrijfsinformatie in onze applicatie te tonen. Dit gebruiken onze klanten vervolgens voor hun acquisitie. Zo is de bedrijven herkenning de “goudader” die we zoeken. We zijn klaar voor de lancering!

“3 startups uit de startblokken”

In januari 2015 komt Online Succes uit de startblokken. Op het laatste moment lossen we nog problemen met de bestelstraat op terwijl we allebei koorts hebben. Frank is in september vader geworden en houdt er korte nachten op na. Zelf ben ik 13 maanden eerder vader geworden dus het voelt alsof we in totaal 3 startups hebben gelanceerd 😉. Ondertussen leer ik op schaal verkopen en hoe je een SaaS-bedrijf laat groeien.

Mijlpaal vieren met Fabian, Wessel en Jet @ Online Succes HQ (2015)

In 2015 neem ik onze eerste medewerker aan: Lisette. Ze is student in het buitenland en gaat remote voor ons aan de slag als data validatie specialist. Het algoritme van onze bedrijven herkenning heeft namelijk nog veel menselijke correcties nodig. Ook de moeder van Frank helpt hier vanaf het begin bij. Al snel neem ik de volgende medewerker aan om te helpen met acquisitie: Jet. Daarna komen de derde en vierde spelers aan boord: Fabian en Wessel. Ze gaan aan de slag om de acquisitie activiteiten verder uit te breiden.

In 2015 lukt het ook om een investering van 50.000 EURO op te halen bij een bevriende Angel Investor. Het bevestigt dat we op het juiste spoor zitten en sluiten het jaar af met een borrel bij ons op kantoor op de Nieuwe Gracht.

Team Online Succes @ Oudejaarsborrel (2015)

Scaling up

In de jaren die volgen bouwen we met elkaar Online Succes verder uit. We hebben een Agile mindset zonder dat we een raamwerk zoals Scrum toepassen. Met vallen en opstaan leren we wat werkt en wat niet. Zo snel mogelijk itereren, dat is het motto. In 2016 neem ik onze eerste backend developer aan: Michele uit Italië. Hij start met de ontwikkeling van een nieuwe versie van ons IP-matching algoritme.

In 2017 halen we opnieuw groeikapitaal op: ditmaal 250.000 EURO bij een goede relatie van mijn oom. Dit zorgt ervoor dat ik Fabio kan aannemen. Hij ondersteunt ons bij de verdere ontwikkeling van de Online Succes applicatie. Ook Jeroen, Tarek en Sylvie komen aan boord. In 2018 verhuizen we naar een nieuw kantoor en worden we door Emerce uitgeroepen tot één van de beste E-business bedrijven van Nederland.

Verhuisdag naar nieuw kantoor (2018)

Onze jaaromzet gaat inmiddels richting de 500.000 EUR en we hebben een positieve operationele winstgevendheid (EBITDA). Maar ondanks dit is onze nettowinst negatief. Dit is niet ongebruikelijk in de vroege fase van een SaaS, zo ook in ons geval omdat we zware investeringen doen in ons product (waardoor de nettowinst vermindert).

En ondanks dat we elke maand een behoorlijke management fee uitkeren begint Frank zijn deel in het avontuur in twijfel te trekken. De negatieve nettowinst knaagt aan hem en de verantwoordelijkheid voor de techniek vindt hij steeds lastiger. En als jonge papa heeft hij nog steeds last van korte nachten. Dit alles heeft invloed op zijn perspectief en belastbaarheid.

Hierdoor verslechtert de relatie tussen mij en compagnon ook. In deze periode zijn we zeker niet de beste versie van onszelf. Mijn valkuilen zijn onder andere “evalueren in plaats van vieren” en altijd kijken hoe iets beter kan. Wanneer er iets opgeleverd wordt, geef ik altijd direct feedback hoe het nog beter kan voor onze klanten. Zeer frustrerend om te horen natuurlijk wanneer je net een weekend hebt doorgewerkt om iets op te leveren.

Als ik terugkijk, dan hadden we er goed aangedaan om veel eerder een raamwerk zoals Scrum te omarmen. Dan hadden we eerder aandacht gehad voor zaken zoals werken op een duurzaam tempo, met duidelijke accountabilities en alle Scrum gebeurtenissen.

Een deal met impact

2018 vliegt voorbij. Na een jaar van praten vertelt Frank me in de zomer van 2019 dat hij wil stoppen. Ik voel zijn pijn van de afgelopen jaren en gun hem alle goeds voor een duurzame toekomst. De onderhandeling over zijn exit is hierdoor op zijn zachts gezegd rommelig en niet zakelijk. We beschrijven de deal op een A4’tje en op 31 oktober 2019 zitten we bij de notaris voor de overdracht van zijn aandelen. Op dat moment realiseer ik nog niet goed wat de financiële impact van deze deal op de onderneming en mijn mentale gezondheid gaat zijn.

Naast het beëindigen van onze zakelijke relatie, eindigt die dag ook onze vriendschap. Ik ervaar tegelijkertijd opluchting en verdriet maar ook onbegrip. Uiteindelijk leer ik twee nieuwe lessen: sommige dingen kun je niet veranderen, enkel accepteren. En alles wat je overkomt is een geschenk of les die je nodig hebt om verder te komen. De kunst is om de les in te zien en er dankbaar voor te zijn. Ik ben Frank dankbaar voor al zijn inzet en realiseer me dat we zonder elkaar nooit zo ver hadden kunnen komen.

Nieuwe regels voor het spel

Na het vertrek van mijn kompaan zet ik alle zeilen bij. Het is tijd voor nieuwe regels voor het spel: Scrum. Het raamwerk interesseert mij al jaren, maar nog niet eerder gaan we als team er zó mee aan de slag. Ik schakel een externe consultant (Bram) in om ons te ondersteunen bij het doorleven van Scrum.

Ook beleven we weer een hoop lol samen als team. We gaan onder andere wekelijks met elkaar sporten bij Howard’s Health House en retro gamen in Amsterdam. Daarnaast maken we de beste kerstkaart ooit #flipthefunnel 😅 die we vervolgens naar 3.000 relaties versturen.

Online Succes kerstkaart (2019)

Vervolgens creëren we een nieuwe productvisie op basis van een uitgebreide marktanalyse. De concurrentie voor Online Succes is de afgelopen jaren flink toegenomen en de groei van dat platform staat onder druk. We besluiten op basis van deze marktanalyse om in te zetten op de grootzakelijke markt met nieuwe producten en nieuwe verkoopstrategieën.

Het merk wordt Companda en onze nieuwe producten worden Data API’s voor de B2B marketeer. Dankzij Scrum ontwikkelen we in duurzame sprints ons nieuwe API platform en bijbehorende website. Onze eerste API is de SEE API. Het stelt je in staat om bedrijven te herkennen die je website bezoeken (hé, dat klinkt bekend 😉) en deze data in real-time te delen met andere systemen zoals website personalisatie software of een CDP.

Companda, ons nieuwe merk voor de grootzakelijke markt (2020)

Michiel en ik nemen de verantwoordelijkheid voor de marketing- en salesstrategie. In korte tijd schalen we de acquisitie activiteiten op en benaderen ongeveer 1.500 professionals in onze doelgroep. We gebruiken hiervoor een aantal handige tools die veel automatiseren. Daarnaast maken we gebruik van onze eigen software en API’s.

Een wereldwijde pandemie

2020 begint veelbelovend maar ontvouwt zich door de wereldwijde C-19 pandemie uiteindelijk heel anders dan voorgesteld. Vanaf maart 2020 werken we niet meer op kantoor en 100% remote. Op dat moment weten we nog niet dat het 18 maanden gaat duren voordat we weer terug zijn op de Nieuwe Gracht.

100% remote @ work tijdens de C-19 pandemie

Door Covid lukt het niet om de beoogde verkoopdoelstellingen van de API’s te behalen. Sterker nog: we hebben erg veel last van de onzekere economische situatie en de invloed hiervan op de markt. Onze API’s en personalisatie diensten zijn in 2020 een luxeproduct en de reacties van onze nieuwe doelgroep is juist bezuinigen. Ook zorgt het thuiswerken voor stroperigheid in het beslissingsproces bij prospects en dit heeft impact op de hele verkoopcyclus.

De onzekere economische situatie zorgt er daarnaast voor dat veel bestaande klanten hun Online Succes licenties opzeggen. In korte tijd zien we ons klantenbestand halveren! Dit betekent kosten besparen en afscheid nemen van externe krachten zoals Bram.

2020 sluit ik uiteindelijk af met een netto verlies van meer dan 100.000 EURO. Het is het grootste financiële verlies ooit in het bestaan van de onderneming. Dit is een enorme dreun en zorgt voor veel stress. Extra financiële stress ervaar ik door de exit deal van Frank die ik eind 2019 tekende. Daar hoort namelijk een maandelijkse betaling bij. Van mijn nieuwe accountant en jurist krijg ik het advies om deze deal terug te draaien. Uiteindelijk kies ik ervoor om het juiste te doen en de afspraak te blijven honoreren, hoe zwaar mentaal dit ook is.

Het geld vliegt mijn onderneming uit en ik ga richting de afgrond. Vanaf dat moment trap ik zowel zakelijk als privé keihard op de rem en beperk ik alle kosten om niet ten onder te gaan. Ondanks dat ik gezond eet, sport en niet drink, ben ik niet in de beste staat. Het is een pittig stuk achtbaan, geregeerd door afscheid en verlies. Van mijn compagnon, klanten, teamleden, dromen, vriendschappen en 9 kilo lichaamsgewicht.

Reorganisatie

Het effect is dat ik aan het begin van 2021 een reorganisatie doorvoer en met pijn in mijn hart afscheid neem van Wessel en Jeroen. Hierna verschuiven we de aandacht terug naar Online Succes gezien het bewezen business model. Vervolgens verbeteren we onze oplossing om thuiswerkers als bedrijf te herkennen.

We besluiten ook om Amazon Web Services (AWS) als technologiepartner te omarmen. Een belangrijk credo wordt “we staan op de schouders van reuzen”. Ik certificeer mezelf als AWS Cloud Practitioner en Atlassian Certified Professional (Managing Jira Cloud Projects). Verder investeren we in kennis van Snowplow, React en Node.js. Ook de marketing van Online Succes krijgt een reboot. In het laatste kwartaal van 2021 besluiten we om terug te gaan naar kantoor. Het jaar sluiten we uiteindelijk break-even af.

De les van dit jaar? Het maakt niet uit wat er gebeurt of wat je overkomt, enkel hoe je op de situatie reageert.

Stap voor stap

In 2022 is het effect van Covid nog steeds voelbaar. Het klantenbestand is gelukkig enigszins gestabiliseerd. In februari lanceren we een nieuwe “paarse” identiteit voor Online Succes en krijgt de applicatie een facelift.

Fabio en Alex tijdens de Daily Scrum (2022)

Om beter te kunnen concurreren introduceren we in juni 2022 een nieuw licentiemodel met scherpere prijzen. De gratis licentie Basic herintroduceren we ook om de drempel voor een proeflicentie zo laag mogelijk te maken.

Gedurende de rest van 2022 ligt de focus op het ontwikkelen van een nieuwe IP-herkenning op AWS en het werven van nieuwe klanten voor Online Succes. Ook zijn we met een aantal partijen in gesprek voor een mogelijke overname. Helaas leiden deze gesprekken niet tot het gewenste resultaat.

Koers verleggen

Het falen van de overnamegesprekken heeft absoluut impact op onze moraal. De geprognotiseerde groei voor 2022 blijft achterwege en daarnaast is de markt van IP-herkenning al langere tijd aan het veranderen. Oude concurrenten zijn uitgespeeld of worden geconsolideerd in mega deals.

Naast dat de markt verandert, ben ik zelf aan het veranderen. Het achtbaanritje van de afgelopen jaren eist zijn tol. Mijn praktische realist wint van mijn (bijna) onuitputtelijke optimist. De tijd is aangebroken om de koers te verleggen.

Met een traan in mijn ogen vertel ik Fabio op 15 september 2022 dat onze wegen uiteen gaan. Het is geen verrassing voor hem aangezien ik altijd open over de gang van zaken ben. Hij is de laatste medewerker in loondienst die vertrekt. De rest van het team blijf ik op freelance basis inhuren. Het voelt als falen maar na een paar weken ontstaat er ook ruimte voor een ander sentiment: opluchting. Dit is met name door de realisatie dat ik bijna niemand meer hoef te dragen.

Focus op Scrum

Mijn oom deelt regelmatig de uitspraak: “Het leven wordt vooruit geleefd en achteraf begrepen”. Deze wijsheid mag ik in de laatste maanden van het jaar weer ervaren. Na een diepe reflectie is mij duidelijk welke thema’s tijdens mijn carrière belangrijk zijn geweest. Dit vertaalt zich naar een persoonlijk motto:

Efficiënt samenwerken met plezier en vernieuwing

Ook realiseer ik me dat de ingrediënten van dit motto vertegenwoordigd zijn in het Scrum raamwerk. Mijn nieuwe koers wordt kristalhelder: Companda en mijzelf doorontwikkelen om anderen te helpen zich te ontwikkelen in o.a. Scrum, zodat ze beter in staat zijn om complexe problemen op te lossen en zo kunnen groeien. Het past daarnaast bij mijn natuurlijke motivatie om anderen te helpen slagen.

Ik besluit om mijzelf te certificeren in het gehele Scrum.org curriculum en om mij parttime te verhuren als Agile coach en freelance Scrum Master. Scrum Trainingen geef op de plek waar ik al meer dan 10 jaar met veel plezier kantoor houd: Op de Nieuwe Gracht bij Zaamen in Haarlem.

Daarnaast geef ik Online Succes en Companda de aandacht die ze nodig hebben. Dit alles stelt me in staat om mijn persoonlijke motto te doorleven en Scrum theorie met de praktijk te combineren. Aan het einde van 2023 is het duidelijk dat het herstel van mijn ondernemingen is ingezet. Er wordt weer weer winst gemaakt en in 2024 kan ik zelfs dividend uitkeren aan mijn investeerders. Bovendien ben ik in staat om de resterende betalingen aan Frank in één keer af te ronden. Het voelt bijna onwerkelijk dat ik dit punt heb bereikt.

Terugkijkend, voelen de afgelopen jaren nog wel als een onredelijke periode. Tegelijkertijd realiseer ik me dat ik er niets aan kan veranderen en dat het simpelweg onderdeel is van het spel “het leven”. Het was uiteindelijk een beproeving om te laten zien uit welk hout ik ben gesneden, om te ervaren hoe diep ik kan gaan en om te ontdekken hoe obstakels nieuwe opties laten zien. Ik ben dankbaar voor deze lessen en voor het nieuwe pad dat Scrum mij heeft doen inslaan.

What is next?

Mijn doel voor de komende jaren is om naast mijn SaaS-bedrijven, trainingen en coaching te blijven geven op het gebied van Agile en Scrum én om mijzelf hierin te blijven ontwikkelen. Hierdoor kan ik kennis en ervaring blijven delen en anderen nog beter helpen zichzelf te ontwikkelen. Zo blijf ik van waarde voor Agile organisaties en teams.

Er staan ook nog een aantal langere termijn doelen op de rol zoals Professional Scrum Trainer en NOBCO-coach. Uiteindelijk weet ik dat de reis naar mijn doelen net zo belangrijk is als de doelen zelf. Ik voel in ieder geval dat ik de juiste richting op beweeg.

P.S. Respect dat je alles tot hier hebt gelezen!

Wat je nog niet wist…

  • Geboren in op 31 mei 1976.
  • Maakte in 1994 met vrienden een houseplaat die op vinyl uitgebracht werd.
  • Slaagde in 1 x voor mijn rijbewijs en had 0 fouten in mijn theorie examen.
  • Toch reed ik mijn allereerste auto binnen 3 uur de vangrail in 🤪.
  • Trotse eigenaar van een uitgebreide Commodore 64 collectie.
  • Kan altijd lachen om de strips van Dirkjan.
  • Woon samen met mijn vrouw Linda en mijn zoon Maas in hartje Haarlem.
  • Drink sinds 2018 geen alcohol meer vanuit de wens om gezond oud te worden.
  • Speel graag samen met mijn zoon met LEGO.
  • Favoriete band: The Midnight  (Mijn favo nummers op Apple Music of Spotify).
  • Luister ook nog regelmatig naar platen en cassettes op mijn Technics SL-10 en Nakamichi CR-4.
  • Voel me thuis op de eilanden Texel en Kos.
  • Liep 7x de Dam tot damloop en 2x de halve marathon.
  • Maak graag lange wandelingen met vrienden.
  • Sinds 2022 beoefenaar van calisthenics.
  • Op kantoor noemen ze me ook wel de Plank Master.

Mijn overtuigingen

  • Verandering is de enige constante.
  • Een leven lang leren maximaliseert je potentieel.
  • Consistente actie creëert consistente resultaten.
  • Verander je perspectief en verander je wereld.
  • Help een ander en je helpt jezelf.
  • Dit seizoen is niet gekomen om je te breken maar om je op te bouwen tot de man of vrouw die je voorbestemd bent te zijn.
  • De duurste lessen in je leven zijn je beste kans op groei.

Persoonlijke mantras

Laten we kennismaken!

Wil jij een Agile coach of freelance Scrum Master inschakelen om jouw team(s) te versterken? Boek dan vrijblijvend een (virtueel) kennismakingsgesprek om de mogelijkheden te verkennen.
Alex Vermeule

Stel je vraag en krijg binnen een werkdag antwoord

Stel je vraag en krijg antwoord

Alex Vermeule, Scrum Master, Agile coach en Product Owner

Ontvang ebook

De B2B leadgeneratie gids

Ebook B2B leadgeneratie

Wat iedereen moet weten om leads te genereren in een zakelijke (B2B) markt.